Las autoridades australianas deben planificar inundaciones más graves, advirtieron los expertos, en medio de la preocupación de que la gestión de la presa del río Townsville Ross contribuyó a que se produjeran inundaciones extensas cuando se liberó una gran cantidad de agua río abajo. La decisión de abrir las compuertas cuando el nivel del agua de la presa alcanzó los 43 m se basó en un estudio de 2012 que advirtió que hacerlo podría causar daños materiales más extensos durante los eventos de inundación más extremos.

Las compuertas del aliviadero de la presa se abrieron completamente el domingo por la noche, justo antes de que el nivel máximo de la presa alcanzara los 42,97 m, y de acuerdo con el plan de gestión actual. Alrededor de 1.900 metros cúbicos de agua por segundo brotaron en el río Ross y, en última instancia, en los suburbios de Townsville, donde los residentes tuvieron que ser evacuados.